Szczepionka pomoże opóźnić rozwój choroby Alzheimera

Dziesiątki lat badań poskutkowały odkryciem w zakresie choroby Alzheimera. Jak informuje „Alzheimer's Research and Therapy”, naukowcy przygotowali szczepionkę, która redukuje poziom beta-amyloidu w organizmie, a także szkodliwych białek tau i nie wywołuje przy tym działań ubocznych. To istotna informacja w zakresie leczenia choroby Alzheimera.

Naukowcy z UT Southwestern's Peter O'Donnell Jr. Brain Institute wskazali w badaniu na myszach, że wstrzyknięcie podskórnie szczepionki zawierającej DNA kodujące fragment beta-amyloidu powoduje odpowiedź odpornościową. To wspomaga likwidację w organizmie białek amyloidowych oraz białek tau o nieprawidłowej strukturze. Jest to sposób na opóźnianie formowania się blaszek amyloidowych, a także splątków neurofibrylarnych, które są powiązane z rozwojem choroby Alzheimera.

W przeciwieństwie do innych metod, które opierają się na przeciwciałach, szczepionka nie powoduje u pacjentów obrzęku mózgu. To sprawia, że jest bardziej bezpieczna od wcześniej opracowanych i może być wkrótce wykorzystana w czasie prób klinicznych na ludziach. Jak komentuje dr Roger Rosenberg będący założycielem Alzheimer's Disease Center na UT Southwestern, uzyskane wyniki są zwieńczeniem dziesięciu lat badań nad szczepionką, która może w bezpiecznych sposób zwalczać potencjalne przyczyny alzheimera i już wkrótce terapia będzie mogła być testowana u pacjentów.

Szczepionka wstrzykiwana w tkankę skórną zamiast w mięśniową powoduje w organizmie inną, bezpieczniejszą reakcję odpornościową i sprzyja 40-procentowemu ograniczeniu poziomu beta-amyloidu i 50-procentowej redukcji białka tau. Równocześnie nie zaobserwowano skutków ubocznych jej zastosowania. Szczepionka jest aktywnym sposobem immunizacji uważanej za najlepszą metodę poprawy odporności organizmu. Co więcej, sprzyja produkcji odmiennych przeciwciał, jest tańsza i bardziej dostępna niż wcześniejsze metody. Naukowcy mają obecnie na celu opracowanie narzędzia diagnostycznego pozwalającego wykrywać początek choroby Alzheimera u osób znajdujących się w grupie ryzyka. Nowatorska szczepionka pozwoliłaby opóźnić u nich rozwój schorzenia.

Alzheimer: przyczyny i objawy

Choć badania na ten temat trwają od lat, wciąż nieznana jest jedna prosta przyczyna rozwoju choroby Alzheimera. Lekarze, prócz zaawansowanego wieku pacjentów, wskazują także kwestie genetyczne jako podstawę jej występowania. Częstsze występowanie alzheimera obserwuje się także u osób bez wyższego wykształcenia, stroniących od spotkań towarzyskich i podatnych na toksyczne substancje. Mimo stereotypowego kojarzenia choroby z osobami w podeszłym wieku, odnotowane są także przypadki zachorowań u osób w wieku 20 czy 30 lat.

Początkowo alzheimer przebiega w sposób trudny do jednoznacznego zdiagnozowania. Jako pierwsze objawy stwierdza się krótkotrwałe zaniki pamięci, problemy z koncentracją przy wykonaniu prostych czynności, trudność w komunikacji z najbliższymi czy niemożność przyswajania podstawowych faktów. Charakterystyczne jest także odcinanie się od najbliższych i zamykanie się w sobie. Spowodowane jest to także zapominaniem twarzy, podejrzliwością wobec otoczenia i drażliwością na swoim punkcie.

Kolejna faza choroby to zapominanie o ważnych podstawowych faktach z własnego życia i trudność z przypominaniem sobie informacji sprzed kilku lat. To wpływa na ograniczenie samodzielności chorego. Problemy z czytaniem, mową, podejmowaniem racjonalnych decyzji zaczynają ograniczać chorego w społeczeństwie i sprawiają, że zaczynają oni wymagać niemal stałej opieki najbliższych. Problemy intelektualne oraz werbalne to nie wszystko, z czym zmagają się chorzy w tym stadium – dochodzą do nich również huśtawki nastrojów od wielkiej radości po bezbrzeżny smutek. Już w umiarkowanej fazie cierpiący na alzheimera mogą wykazywać się agresją, a możliwość zgubienia przedmiotów oraz zapominanie adresów i osób sprawiają, że chory powinien znajdować się pod ciągłą opieką. 

Zaawansowane stadium alzheimera to praktycznie całkowity zanik pamięci oraz utrata świadomości miejsca i czasu. Chory nie może mówić, wydobywa z siebie wyłącznie nieskładne zdania. Ostatecznie pacjent, u którego obserwuje się zanik mięśni umiera zwykle z powodu powikłań takich jak infekcje czy zapalenie płuc.

Jak łagodzić objawy choroby?

Najbardziej istotne w leczeniu jest w miarę wczesne wykrycie choroby. Dzięki zastosowaniu niesteroidowych leków przeciwzapalnych prawdopodobieństwo nasilenia poważnego schorzenia jest mniejsze. Według szacunków lekarzy farmakologiczne hamowanie rozwoju enzymów może opóźnić eskalację choroby nawet o 3 lata.

Niemożność wskazania jednej konkretnej przyczyny zachorowania na alzheimera sprawia, że nie sposób podać pacjentowi leki, które zatrzymają rozwój schorzenia na stałe.

Chorzy otrzymują memantynę, która hamuje proces demencji i otępienia. Inne zalecane przez lekarzy środki farmakologiczne to nicergolina, piracetam czy winpocetyna. Czasem stosowane są także preparaty związane z leczeniem depresji lub bezsenności, jeśli problemy te występują u chorego równolegle z alzheimerem.

Szczecin z programem dla osób z alzheimerem

W lipcu tego roku w Szczecinie rozpoczęło się przyjmowanie wniosku o przyznanie bonu opiekuńczego Alzheimer 75. To program przygotowany przez miasto, mający na celu wsparcie rodzin w opiece nad chorymi. Świadczenie w wysokości 2 tysięcy złotych może być przyznane rodzinom, w których senior po 75. roku życia mieszkający w Szczecinie ma zdiagnozowaną chorobę Alzheimera. Opiekunowie chorych cierpiących na to schorzenie musieli przedstawić wniosek wraz z zaświadczeniem od lekarza specjalisty dowodzącym, że pacjent znajduje się pod opieką poradni zdrowia. Wraz z zaświadczeniem należało dostarczyć również informacje dotyczące rozpoznania choroby i określenie jednostki chorobowej. Miasto przeznaczyło na ten cel 1,8 miliona złotych w 2018 roku.

Bibliografia  zwiń/rozwiń

PAP, Rynek Zdrowia, Medonet, portal abczdrowie


Podziel się: