Immunoglobuliny, przeciwciała

Immunoglobiny (Ig) - przeciwciała, białka surowicy krwi i płynów ustrojowych syntetyzowane przez komórki plazmatyczne (aktywowane limfocyty B) po stymulacji antygenem - w odpowiedzi immunologicznej typu humoralnego. Odgrywają istotna rolę w obronie organizmu przed bakteriami i pasożytami. Ich głównym zadaniem jest wiązanie antygenów, co uruchamia szereg procesów stanowiących linię obrony organizmu przed patogenami.

Wyróżniamy 5 klas immunoglobulin: IgG, IgA, IgM, IgD i IgE, których elementami strukturalnymi są dwa rodzaje łańcuchów polipeptydowych: łańcuchy ciężkie i łańcuchy lekkie. Każda immunoglobulina zbudowana jest z dwóch łańcuchów lekkich i dwóch ciężkich. Immunoglobulina IgA mogą łączyć się w dimery, a immunoglobuliny IgM w pentametry. Przeciwciała z grupy immunoglobulin IgG mogą także przechodzić przez łożysko do krwi płodu, chroniąc go tym samym przed zakażeniami aż do 6 miesiąca życia po urodzeniu.

Izolowane frakcje immunoglobulin znalazły zastosowanie w lecznictwie do uodparniania biernego przeciw chorobom zakaźnym takim jak świnka, odra, WZW typu B i A (szczepienia). Są stosowane w leczeniu substytucyjnym wrodzonych lub nabytych niedoborów odporności, w terapii pre- i postnatalnej w przypadku niezgodności w układzie grupowym Rh pomiędzy krwią matki i płodu.