Ludzki wirus niedoboru odporności (HIV)

Ludzki wirus niedoboru odporności (HIV) – wirus należący do rodziny retrowirusów wywołujący AIDS. Wirus otoczony jest osłonką lipidowa z białkami umożliwiającymi wnikniecie do komórek gospodarza.

W jego wnętrzu znajduje się wirusowy materiał genetyczny – RNA oraz enzymy niezbędne w procesie replikacji. Wirus HIV przenosi się miedzy ludźmi najczęściej w wyniku kontaktów seksualnych lub poprzez zakażoną krew. Istnieje także możliwość zarażenia dziecka matki chorej na AIDS w trakcie porodu lub karmienia piersią. Nie można natomiast zarazić się przez przebywanie w jednym pomieszczeniu, podanie reki lub ukąszenie komara.

Wirus HIV ma powinowactwo do komórek układu odpornościowego człowieka, przede wszystkim limfocytów T pomocniczych. Rozwój infekcji prowadzi do osłabienia funkcji limfocytów, a w konsekwencji upośledzenia działania układu immunologicznego – dochodzi do rozwoju zespołu objawów zwanego AIDS.