Rdzeń kręgowy

Podstawowe informacje
Znajdź lekarza Neurologia
Encyklopedia leków Neurologia

Rdzeń kręgowy (łac. medulla spinalis) – dolna część ośrodkowego układu nerwowego (OUN), położona w kanale kręgowym. Stanowi kontynuację rdzenia przedłużonego, przewodzi bodźce pomiędzy mózgowiem a układem obwodowym. Ma kształt grubego sznura o przeciętnej średnicy 1cm, przeciętna długość rdzenia kręgowego człowieka wynosi 41-45cm.

Charakterystyczna jest budowa wewnętrzna rdzenia. Istota biała stanowi zewnętrzną warstwę otaczającą istotę szarą – w przeciwieństwie do budowy mózgowia; na przekroju poprzecznym istota szara tworzy charakterystyczny kształt litery H lub motyla. Rdzeń jest miejscem skupiającym ośrodki odruchów bezwarunkowych. Z rdzenia wychodzi najczęściej 31 par nerwów rdzeniowych, które przechodzą przez otwory międzykręgowe.