Wirus

Wirusy - cząsteczki organiczne nieposiadające struktury komórkowej, zbudowane z białek i kwasów nukleinowych. Zawierają materiał genetyczny w postaci RNA lub DNA. Pojedyncza, aktywna jednostka wirusa, czyli wirion zbudowana jest z kapsydu oraz kwasu nukleinowego. Kapsyd jest osłonką białkową, która chroni kwas nukleinowy oraz umożliwia wnikniecie do komórek gospodarza. Niektóre winiony dodatkowo otoczone są osłonką lipidowa. Większość wirusów jest znacznie mniejsza niż komórki zwierząt, roślin czy bakterii. Poza komórką nie wykazują metabolizmu, wzrostu oraz rozmnażania.