Szczepionka – czym właściwie jest? Jak powstają, jak działają i jak bada się skuteczność szczepionek?
Piotr Gmachowski

Szczepionka – czym właściwie jest? Jak powstają, jak działają i jak bada się skuteczność szczepionek?

Szczepionka to biologiczny produkt leczniczy, który jest stosowany w profilaktyce chorób zakaźnych wywoływanych zarówno przez wirusy, jak i przez bakterie. Szczepionki zawierają antygeny, czyli substancje wpływające na odpowiedź układu immunologicznego. Antygeny w szczepionkach mogą być inaktywowane, czyli zabite, bądź atenutowane, czyli żywe, ale pozbawione właściwości chorobotwórczych.  Co zawierają szczepionki? Jak wyglądają i jak długo trwają badania szczepionek przed wprowadzeniem ich na rynek?

Co to jest szczepionka?

Szczepionka to preparat, który w swoim składzie zawiera antygen (jeden lub kilka), czyli substancję wywołującą odpowiedz układu immunologicznego. Antygenem może być cząsteczka zbudowana z węglowodanów, białka, lipidów lub kwasów nukleinowych. Może być on uzyskiwany z:

  • inaktywowanych (zabitych) drobnoustrojów, przykładem takiej szczepionki jest DTP (szczepionka błoniczo-tężcowo-krztuścowa),
  • żywych drobnoustrojów pozbawionych zdolności do wywoływania choroby (atenutacja) przy zachowaniu właściwości antygenowych, przykładem żywej szczepionki jest MMR (szczepionka przeciwko odrze, śwince i różyczce),
  • oczyszczonych drobnoustrojów za pomocą metody ekstrakcji.
Szczepienia głównie mają za zadanie ochronę przed ciężkim przebiegiem choroby oraz powstaniem groźnych powikłań. Przygotowują one organizm na ewentualne przyszłe ataki chorób zakaźnych, zarówno wirusowych, jak i bakteryjnych. 

Szczepionka – jak działa? Skład szczepionek

Antygeny zawarte w szczepionce mają za zadanie stymulować układ immunologiczny w celu utworzenia pamięci immunologicznej, odporności nabytej zwanej też uodpornieniem poszczepiennym. Antygeny pobudzają układ odpornościowy, aby wytworzył przeciwciała oraz inne elementy układu immunologicznego. Wcześniej układ immunologiczny musi rozpoznać antygen jako obcą cząsteczkę. Takie działanie ma prowadzić do rozwoju odporności lub jej wzmocnienia przeciwko danej bakterii czy wirusowi. 

Szczepionka ma zadanie przygotować układ odpornościowy na wypadek kolejnego kontaktu z danym drobnoustrojem. W przypadku zetknięcia np. z wirusem, na który organizm był zaszczepiony, układ odpornościowy zareaguje szybciej i skuteczniej. Szczepienie zatem imituje sytuację naturalniej infekcji. 

Szczepionki możemy podzielić na dwie grupy:

  1. Szczepionki zawierające całe, ale osłabione drobnoustroje. Szczepionki te cechuje fakt, iż po jednorazowym podaniu odpowiedź immunologiczna jest silna. Skuteczność żywych szczepionek wynika z namnażania się drobnoustrojów w ludzkim organizmie, co imituje naturalny przebieg choroby zakaźnej.
  2. Szczepionki zawierające zabite drobnoustroje lub wyizolowane antygeny. Odpowiedź immunologiczna wywołana po tego typu szczepionce jest słabsza, co w konsekwencji związane jest z koniecznością kilkukrotnego podania takiej szczepionki.

Szczepionki składają się z:

  • antygenu, który może występować pod kilkoma, wspomnianymi wcześniej postaciami: żywych drobnoustrojów, inaktywowanych drobnoustrojów, fragmentów drobnoustrojów lub rozbitych drobnoustrojów, oczyszczonych białek, oczyszczonych polisacharydów, toksyn – produktów metabolizmu bakterii,
  • wody,
  • substancji pomocniczych.

Rtęć w szczepionkach?

Argumentem często podnoszonym przez tzw. antyszczepionkowców, czyli grupę głoszącą pogląd na temat rzekomej szkodliwości szczepień ochronnych (w tym wywoływanie autyzmu u dzieci) jest teza, że szczepionki zawierają szkodliwą dla zdrowia rtęć. Czy rzeczywiście wszystkie szczepionki mają w swoim składzie ten pierwiastek chemiczny?

Na początku warto wyjaśnić, że rtęć występuje w dwóch postaciach: metylortęci i etylortęci, Pierwsza z nich charakteryzuje się bardzo wysoką toksycznością i łatwością wnikania do organizmu człowieka, wiąże się z białkami i z krwią jest transportowana do tkanek i narządów, które uszkadza (powoduje np. uszkodzenie komórek nerwowych). Etylortęć nie ma skłonności do biokumulacji, jest szybko wydalana z organizmu.

W niektórych, starszych typach szczepionek (obecnie tylko w tzw. bazowej szczepionce DTP oraz w kilku innych), etylortęć spełnia rolę konserwantu. Żadne badanie naukowe nie potwierdziło związku zaburzeń neurorozwojowych (w tym autyzmu) z tiomersalem  (etylortęcią) występującym w szczepionkach. 

Szczepionka – co to jest kalendarz szczepień?

Kalendarz szczepień jest to Program Szczepień Ochronnych (PSO). Dokument ten jest sporządzany co roku przez Główny Inspektorat Sanitarny i publikowany na dany rok w Dzienniku Urzędowym Ministra Zdrowia. Dane, dzięki którym opracowuje się PSO są oparte na aktualnej sytuacji epidemiologicznej, opinii i zaleceniach ekspertów z różnych dziedzin medycyny, konsultantów krajowych, Światowej Organizacji Zdrowia oraz Europejskiego Centrum ds. Zapobiegania i Kontroli Chorób (zgodnie z Programem Szczepień Ochronnych realizowane są szczepienia w Polsce). 

Dokument Programu Szczepień Ochronnych składa się z następujących części zawierających odpowiednio wykazy oraz zasady przeprowadzania szczepień:

  • szczepienia obowiązkowe,
  • szczepienia zalecane,
  • zasady szczepień przeciwko wybranym chorobom zakaźnym,
  • ogólne zasady przeprowadzania szczepień.

Szczepionka – w jaki sposób bada się skuteczność szczepionek?

Skuteczność szczepionek bada się w kilku etapach. Pierwszym są badania przedkliniczne, w których przeprowadza się eksperymenty laboratoryjne, drugim etapem są natomiast badania kliniczne.

Badanie kliniczne składa się z trzech faz:

  1. Faza pierwsza obejmuje ocenę bezpieczeństwa, a także dawki i schematy podawania, ocenę przeprowadza się na małej grupie ochotników.
  2. Faza druga obejmuje badania na większej grupie osób, ocenia się również odpowiednią dawkę leku.
  3. Faza trzecia – na tym etapie badanie obejmuje już bardzo dużą grupę osób w wybranej populacji (ilość osób w tej fazie może liczyć ponad 10000).

Następnie przeprowadzany jest proces rejestracji szczepionki. Oczywiście, aby szczepionka trafiała do kolejnych faz badań, poszczególne etapy muszą wykazać bezpieczeństwo oraz dać obiecujące wyniki. Po rejestracji prowadzone są badania fazy czwartej, zwane także badaniami porejestracyjnymi, kiedy szczepionka jest już dopuszczona do obrotu. W trakcie badań fazy czwartej następuje:

  • potwierdzanie i monitorowanie bezpieczeństwo szczepionki,
  • weryfikowanie wyników uzyskanych we wcześniejszych fazach badania klinicznego,
  • badanie nowych wskazań.

Bardzo ważną informacją jest fakt, iż przez cały czas obecności szczepionki na rynku prowadzone są badania czwartej fazy. Badanie skuteczności szczepionek określa się poprzez:

  • badanie immunogenności  – określanie miana swoistych przeciwciał u osób szczepionych,
  • porównanie o ile rzadziej zachorowały osoby zaszczepione, porównując daną grupę z osobami niezaszczepionymi.

Szczepionka – jak bada się bezpieczeństwo szczepionek?

Bezpieczeństwo szczepionki jest kontrolowane na każdym etapie, nie tylko przed wprowadzeniem szczepionki na rynek, także kiedy szczepionka jest już w sprzedaży. Europejska Agencja Leków lub Urząd Rejestracji Produktów Leczniczych Wyrobów Medycznych i Produktów Biobójczych oceniają w prowadzonym procesie rejestracji wyniki badań bezpieczeństwa oraz skuteczności i jakości. Oczywiście po zarejestrowaniu szczepionki nadal bada się jej bezpieczeństwo na dużych populacjach, badania te są badaniami klinicznymi czwartej fazy. Szczepionki przechodzą restrykcyjne badania, przed dopuszczeniem na rynek każda seria jest dodatkowo badana przez niezależne od producenta laboratoria.

W badaniach ocenia się między innymi: 

  • zgodność właściwości fizykochemicznych i biologicznych,
  • wygląd szczepionki,
  • zawartość środków konserwujących,
  • zawartość substancji pomocniczych,
  • aktywność szczepionki,
  • antygeny (wirusowe lub bakteryjne).

Szczepionka – na czym polega proces rejestracji szczepionki? Jak długo trwa?

Proces rejestracji szczepionki trwa od 1 do 1,5 roku, jest procedurą dopuszczenia jej do obrotu. Proces ten może przebiegać:

  • w procedurze krajowej,
  • w procedurach europejskich,
  • w procedurze centralnej przez Europejską Agencję Leków – decyzja ta jest ważna we wszystkich krajach Unii Europejskiej.

W procedurze dopuszczenia do obrotu przedstawiane i analizowane są przez ekspertów z różnych dziedzin dokumenty związane z bezpieczeństwem, procesem wytwarzania, jakością i skutecznością szczepionki.

Aktualnie trwają badania nad szczepionką przeciwko wirusowi SARS-CoV-2. Należy pamiętać jednak, iż proces wprowadzania nowej szczepionki na rynek jest długi i złożony.

Niepożądany odczyn poszczepienny – co to jest NOP?

Niepożądany odczyn poszczepienny (NOP) jest nieprawidłową rekcją organizmu, która wystąpiła w okresie 4 tygodni od zaszczepienia. Zaburzenia w stanie zdrowia mogą mieć różne nasilenie: 

  • łagodne – np. miejscowy obrzęk, zaczerwienienie, podwyższona temperatura ciała, gorsze samopoczucie,
  • ciężkie – np. przejściowa wysoka gorączka, znaczny obrzęk kończyn,
  • poważne – np. wymagające hospitalizacji, zagrażające życiu.

Wyjątkiem są odczyny po szczepieniu BCG (Bacillus Calmette-Guerin) przeciwko gruźlicy – w przypadku tej szczepionki wydłużony jest okres po podaniu szczepionki, kiedy może wystąpić odczyn poszczepienny. 

Częstość występowania NOP zależy od rodzaju szczepionki, informację tę pacjent może znaleźć w ulotce dołączonej do opakowania danej szczepionki lub w Charakterystyce Produktu Leczniczego. Ciężkie odczyny poszczepienne występują bardzo rzadko. W momencie pojawienia się wątpliwości związanych z bezpieczeństwem, szczepionki są wycofywane i podlegają sprawdzeniu.

Twoje sugestie

Dokładamy wszelkich starań, aby podane zdjęcie i opis oferowanych produktów były aktualne, w pełni prawidłowe oraz kompletne. Jeśli widzisz błąd, poinformuj nas o tym.

Zgłoś uwagi Ikona

Polecane artykuły

  • Jak bezpiecznie usunąć kleszcza?

    Im krótszy czas przyssania kleszcza, tym lepiej. Należy jednak pamiętać, iż nieumiejętne usuwanie powoduje oderwanie tylko odwłoku – w skórze pozostaje główka i tułów kleszcza. Może to przynieść więcej szkody niż kilkudziesięciominutowa zwłoka i usunięcie za pomocą odpowiednich akcesoriów. Jak poprawnie usunąć kleszcza? Jakich błędów unikać?

  • Zespół Pica – czym jest zespół łaknienia spaczonego? Jak go leczyć?

    O zespole łaknienia spaczonego mówi się wtedy, gdy osoba spożywa produkty, których nie można zaliczyć do żywności. Zaburzenie to może prowadzić do szeregu powikłań zagrażających życiu. Dlaczego chory odczuwa pragnienie do zjedzenia ziemi, lodu czy szkła? W jaki sposób leczy się zespół Pica? 

  • Czym jest wstrząs anafilaktyczny (anafilaksja)? Jak udzielić pierwszej pomocy osobie z ciężką reakcją alergiczną?

    Badania sugerują, że częstość występowania reakcji anafilaktycznych wzrosła w ostatnich latach. Dowiedz się, czym jest anafilaksja. Jak zapobiegać oraz udzielić pomocy w nagłym przypadku ciężkiej reakcji anafilaktycznej?

  • Pilates okiem fizjoterapeuty – wskazania i efekty treningów metodą Pilatesa

    Pilates to rodzaj treningu o umiarkowanej intensywności, który koncentruje się na wzmacnianiu mięśni głębokich. Jego podstawą jest wykonywanie precyzyjnych, płynnych ruchów, świadomy oddech i maksymalne skupienie na ćwiczeniach. Efekty treningu metodą Pilatesa to wzmocnienie mięśni, poprawa równowagi i koordynacji ruchowej, wysmuklenie sylwetki, redukcja napięcia oraz rozluźnienie całego ciała. Ćwiczenia pilates mogą być częścią procesu rehabilitacji po przebytych urazach, także u zawodowych sportowców. Pilates mogą ćwiczyć również osoby starsze i kobiety w ciąży.

  • Egzema – przyczyny i objawy. Leczenie egzemy na dłoniach i twarzy. Które preparaty wybrać, a których unikać?

    Egzema, inaczej wyprysk lub atopowe wyprysk skóry, to niezakaźna choroba, którą nie można się zarazić od drugiej osoby poprzez kontakt bezpośredni lub korzystanie z tych samych kosmetyków czy ręczników i pościeli. Leczenie egzemy jest niezwykle uporczywe, ponieważ zazwyczaj ciężko jest wytypować czynnik wywołujący bolesne, swędzące, pękające i suche plamy na skórze dłoni i twarzy (czasem występujące na całym ciele). Leczenie egzemy z użyciem najlepeszych dermokosmetyków, będąc pod opieką najlepszego dermatologa lub arelgologa może być nieskuteczne, jeśli pacjent będzie miał stały kontakt z czynnikiem drażniącym.

  • Skrzywienie kręgosłupa – rodzaje, przyczyny, leczenie, rehabilitacja

    Skrzywienie kręgosłupa może być fizjologiczne, wynikające z esowatej budowy ludzkiego kręgosłupa (lordoza oraz kifoza) lub patologiczne, gdy naturalne krzywizny ulegają pogłębieniu (hiperkifozą i hiperlordozą) bądź zniesieniu (zniesienie lordozy szyjnej lub lędźwiowej). Powstałe wówczas wady kręgosłupa mogą być przyczyną dolegliwość i wymagają korekcji. Często występującą wadą postawy, zwłaszcza u dzieci, jest  również boczne skrzywienie kręgosłupa, mogące prowadzić do poważnych zniekształceń sylwetki.  

  • Kleszczowe zapalenie mózgu – przyczyny, objawy, leczenie, szczepionka

    Kleszczowe zapalenie mózgu to odzwierzęca choroba zakaźna. Czynnikiem, który ją wywołuje jest ukąszenie kleszcza i przedostanie się do organizmu człowieka wirusa z rodzaju flawiwirusów (rzadko KZM może być spowodowane spożyciem niepasteryzowanego mleka zakażonego zwierzęcia). Objawy kleszczowego zapalenia mózgu obejmują m.in. wysoką gorączkę, silne bóle głowy, wymioty, nudności, objawy oponowe, zaburzenia świadomości, niedowłady, zaburzenia oddychania. Dowiedz się, jak wygląda leczenie KZM oraz jak mu zapobiegać.

  • Lumbago (postrzał) – co to jest? Przyczyny, objawy, leczenie lumbalgii

    Lumbago, inaczej postrzał lub heksenszus, to zespół bólowy dotyczący odcinka lędźwiowo-krzyżowego kręgosłupa. Ból w dole pleców pojawiający się w przebiegu lumbalgii jest spowodowany przeciążeniem struktur kręgosłupa, do którego może dojść np. na skutek dźwigania ciężkich przedmiotów, braku aktywności fizycznej, długotrwałego przyjmowania pozycji siedzącej lub stojącej, nadwagi i otyłości. Czynnikiem zwiększonego ryzyka wystąpienia lumbago są także zmiany zwyrodnieniowe kręgosłupa. Jakie są domowe sposoby walki z lumbago?

Porozmawiaj z farmaceutą
Infolinia: 800 110 110

Zadzwoń do nas jeśli potrzebujesz porady farmaceuty.
Jesteśmy dla Ciebie czynni całą dobę, 7 dni w tygodniu, bezpłatnie.

Pobierz aplikację mobilną Pobierz aplikację mobilną Doz.pl

Ikona przypomnienie o zażyciu leku.
Zdarza Ci się ominąć dawkę leku?

Zainstaluj aplikację. Stwórz apteczkę. Przypomnimy Ci kiedy wziąć lek.

Dostępna w Aplikacja google play Aplikacja appstore
Dlaczego DOZ.pl
Niższe koszta leczenia

Darmowa dostawa do Apteki
Bezpłatna Infolinia dla Pacjentów.

ikona niższe koszty leczenia
Bezpieczeństwo

Weryfikacja interakcji leków.
Encyklopedia leków i ziół

Ikona encklopedia leków i ziół
Wsparcie w leczeniu

Porady na czacie z Farmaceutą.
E-wizyta z lekarzem specjalistą.

Ikona porady na czacie z farmaceutą
Newsletter

Bądź na bieżąco z DOZ.pl

Ważne: Użytkowanie Witryny oznacza zgodę na wykorzystywanie plików cookie. Szczegółowe informacje w Regulaminie.

Zamnij