Stymulacja nerwów wzrokowych nadzieją dla niewidomych
Katarzyna Szulik

Stymulacja nerwów wzrokowych nadzieją dla niewidomych

Całkowita utrata wzroku jest stanem nieodwracalnym, jednak naukowcy nie ustają w poszukiwaniu sposobów na poprawę jakości życia osób dotkniętych tym stanem, przez choćby częściowe przywrócenie im zdolności widzenia. Najnowszy pomysł, opracowany przez naukowców ze Szwajcarii i Włoch, opiera się na stymulacji nerwów optycznych, co może pozwolić osobom trwale niewidomym reagować na światło.
Naukowcy opracowali nową metodę stymulacji wewnątrzczaszkowej, która omija gałkę oczną i koncentruje się na częściach mózgu odpowiedzialnych za odbiór sygnałów wzrokowych. Polega ona na wprowadzeniu do właściwych nerwów elektrody o nazwie OpticSELINE, która pozwoli niewidomemu na „zobaczenie” światła, które, odcinając się od otaczających je przedmiotów, stworzy obraz konturowy.

Ten efekt można uzyskać także za pomocą implantów siatkówkowych, jednak jedynie część niewidomych jest w stanie skorzystać z tej metody, ze względu na liczne obostrzenia zdrowotne związane z jej stosowaniem.

W przeszłości ten sam rezultat starano się osiągnąć dzięki wszczepianiu implantu mózgowego, jednak ta metoda jest ryzykowna. Stymulacja nerwów metodą nieinwazyjną ma więc potencjał, by sprawdzić się na możliwie największej grupie pacjentów.

Rewolucyjna stymulacja wewnątrzczaszkowa

Pierwsze próby tego typu były podejmowane przed trzema dekadami i nie przyniosły dobrych rezultatów, ponieważ elektrody dołączone do nerwów okazały się niestabilne i zaburzały obraz. Elektrody opracowane przez szwajcarsko–włoski zespół w założeniu mają znaleźć się wewnątrz czaszki, co minimalizuje ryzyko ich mobilności i zaburzeń w obrazie. Za ich pośrednictwem do nerwów optycznych dociera sygnał elektryczny, który je stymuluje, tworząc iluzję obrazu w korze wzrokowej. By uzyskanie pożądanego efektu było możliwe, stymulacja musi odbywać się za pomocą co najmniej 48 elektrod. Każda z nich stymuluje nerw w inny sposób, tylko ich współdziałanie pozwala uzyskać pożądany efekt.

Jak na razie wspomniana metoda została przetestowana na królikach, dlatego szczegółowe potwierdzenie jej skuteczności, a konkretnie ocena wizualnej jakości obrazu, nie jest wykonalne. Wiadomo, że nerwy reagują na stymulację, ale obserwacja jej efektów będzie możliwa dopiero, gdy badania wejdą w fazę kliniczną, co zdaniem naukowców wydarzy się niebawem.

Nowe metody poprawy wzroku

Elektrostymulacja to jedna z wielu strategii stworzonych w ostatnich latach w celu pomocy osobom dotkniętym utratą wzroku. Instytut Okulistyki Molekularnej i Klinicznej z Bazylei (Institute of Molecular and Clinical Ophthalmology Basel) dokonał podsumowania dotychczasowych osiągnięć w tym temacie. We wspomnianym omówieniu jest mowa między innymi o modyfikacjach genetycznych mogących odwrócić utratę wzroku, jeśli zostaną wprowadzone we wczesnym stadium degeneracji siatkówki oka. Na ten moment na świecie przeprowadzono około 30 eksperymentalnych operacji tego typu, na których efekty trzeba jeszcze poczekać. Gdy natomiast pogorszenie wzroku znajduje się na bardziej zaawansowanym poziomie, możliwe jest wdrożenie strategii pozwalających pacjentom częściowo odzyskać widzenie. Mowa między innymi o terapii komórkami macierzystymi, terapii ontogenetycznej oraz o protezach siatkówki.

Komórki macierzyste stosowane w tym celu to zupełnie nowa, na ten moment w pełni eksperymentalna, terapia, stosowana w poważnych stadiach zniszczenia siatkówki. Optogenetyka odnosi się do wcześniej omawianych metod elektrycznej stymulacji kory wzrokowej, przy całkowitym pominięciu konieczności dokonywania jakichkolwiek modyfikacji w samym oku. Protezy siatkówki służą natomiast odbudowie jej obwodów i stymulacji jej wrażliwości na światło, by przywrócić częściowe widzenie u osób dotkniętych ślepotą.

Odzyskać wzrok

Oko jest stosunkowo wdzięcznym przedmiotem badań i modyfikacji, ponieważ łatwo do niego dotrzeć, jest niewielkie, a jego elementy są od siebie wyraźnie oddzielone, co pozwala na oddzielną pracę nad każdym z nich. Również dzięki temu, efekty terapii można dostrzec stosunkowo łatwo i szybko. Te fakty decydują o dużej popularności badań koncentrujących się na przywróceniu wzroku osobom go pozbawionym.

Twoje sugestie

Dokładamy wszelkich starań, aby podane zdjęcie i opis oferowanych produktów były aktualne, w pełni prawidłowe oraz kompletne. Jeśli widzisz błąd, poinformuj nas o tym.

Zgłoś uwagi

Polecane artykuły

Porozmawiaj z farmaceutą
Infolinia: 800 110 110

Zadzwoń do nas jeśli potrzebujesz porady farmaceuty.
Jesteśmy dla Ciebie czynni całą dobę, 7 dni w tygodniu, bezpłatnie.

Pobierz aplikację mobilną Doz.pl

Zdarza Ci się ominąć dawkę leku?

Zainstaluj aplikację. Stwórz apteczkę. Przypomnimy Ci kiedy wziąć lek.

Dostępna w
Dlaczego DOZ.pl
Niższe koszta leczenia

Darmowa dostawa do Apteki
Bezpłatna Infolinia dla Pacjentów.

Bezpieczeństwo

Weryfikacja interakcji leków.
Encyklopedia leków i ziół

Wsparcie w leczeniu

Porady na czacie z Farmaceutą.
E-wizyta z lekarzem specjalistą.

Newsletter

Bądź na bieżąco z DOZ.pl

Ważne: Użytkowanie Witryny oznacza zgodę na wykorzystywanie plików cookie. Szczegółowe informacje w Regulaminie.

Zamnij