Śluz dróg oddechowych

Śluz dróg oddechowych – specyficzna wydzielina produkowana w ilości 100 ml dziennie, wydzielana zarówno przez komórki owalne błony śluzowej, jak i wielokomórkowe gruczoły podśluzówkowe położone w drogach oddechowych.

Śluz pełni rolę ochronną przed czynnikami drażniącymi, drobnoustrojami i innymi substancjami szkodliwymi działającymi na błonę śluzową. Pyłki o mniejszej średnicy około 2-10 μm opadają na powierzchnię śluzu i wraz z nim ruchem rzęskowym przesuwane są w górę do jamy gardłowej, skąd zostają połknięte. Śluz tworzy dwie warstwy: górną, gęstą o grubości około 2-20 μm, do której przyklejają się pyłki oraz dolną, w której odbywa się ruch rzęsek nabłonka dróg oddechowych. Dzięki rzęską śluz wraz z zawieszonymi cząstkami jest przesuwany w kierunku gardła, gdzie może zostać połknięty lub odkrztuszony.