Sarkomer

Sarkomer - stanowi podstawową jednostkę czynnościową i strukturalną mięśnia poprzecznie prążkowanego. Sarkomer tworzą szeregowo ułożone segmenty włókien mięśniowych (miofibryli) obejmujące odcinek o długości ok. 2,5 μm, zawarty między dwoma poprzecznymi liniami Z. Linie te są w istocie cienkimi błonami oddzielającymi jedne sarkomery od drugich.

W obrębie sarkomeru zawarte są przylegające do przeciwległych linii Z połowy prążków izotropowych oraz zawarty między nimi prążek anizotropowy. Prążki te różnią się rodzajem filamentów je budujących. Prążek izotropowy zawiera tylko filamenty aktynowe - cienkie, zaś prążek anizotropowy filamenty miozynowe - grube (a w czasie skurczu także aktynowe). Skurcz mięśnia polega na wsuwaniu się miofilamentów cienkich między miofilamenty grube, co powoduje skrócenie sarkomeru, a ponieważ zmiany te zachodzą równocześnie we wszystkich sarkomerach mięśnia, dochodzi do jego skurczu. Pojedyncza komórka mięśni prążkowanych może zawierać do 100 000 liniowo ułożonych sarkomerów.