Limfocyty T

Limfocyty T tworzą się w szpiku kostnym skąd trafiają do grasicy. Zachodzi w niej proces dojrzewania i różnicowania tej grupy limfocytów w dwie główne populacje: limfocyty T pomocnicze (Th) i T cytotoksyczne (Tc).

Limfocyty T pomocnicze odpowiadają za regulowanie odpowiedzi układu odpornościowego człowieka w przypadku zetknięcia z antygenem. Dzięki wydzielanie niskocząsteczkowych substancji białkowych zwanych cytokinami modulują aktywność innych limfocytów T, limfocytów B i innych komórek biorących udział w procesach zapalnych.

Limfocyty Tc niszczą komórki, które nie mogą prawidłowo pełnić swojej funkcji w wyniku zakażenia wirusami, mutacji, uszkodzenia czynnikami zewnętrznymi (chemiczne, fizyczne), działania toksyn bakteryjnych.