Żyły

Żyły (łac. venae) – naczynia krwionośne prowadzące krew w kierunku serca bez względu na to czy jest to krew utlenowana czy nieutlenowana. W porównaniu do tętnic żyły charakteryzuje cieńsza ściana o słabo widocznej budowie warstwowej, a także zmniejszona ilość mięśni gładkich.

W zależności od wielkości żyły dzielimy na:

- żyłki, czyli najmniejsze naczynia żylne posiadające ścianę złożoną z trzech warstw. Położoną najbardziej wewnętrznie intimę tworzy warstwa śródbłonka, warstwa środkowa to jeden pokład mięśniówki gładkiej. Natomiast na zewnątrz naczynie otoczone jest łącznotkankową przydanką,

- żyły średniej wielkości, których średnica jest większa niż średnica żyłek. Dodatkowo posiadają więcej elementów mięśniowych,

- żyły duże, które doprowadzają krew bezpośrednio do jam serca. Ich ściana jest usztywniona dzięki obecności podłużnie i okrężnie położonych komórek mięśnie gładkich. Pewne wzmocnienie zapewnia także gruba przydanka.